Archief voor januari, 2018

De toekomst is een machine

Twee belangrijke boeken over digitalisering die het lezen meer dan waard zijn – en wat mij betreft morgen vertaald worden om in het Nederlands te worden uitgegeven: The second machine age en Machine, platform, crowd, van Erik Brynjolfsson en Andrew McAfee. Beide auteurs werken voor MIT en worden gezien als autoriteiten op het gebied van de digitale economie. In deze boeken verkennen ze de nieuwe economie die langzaam aan het ontstaan is en ontleden de trends die nu zichtbaar zijn, die ze vervolgens verder extrapoleren.

Veel aandacht hebben ze ook voor het verband tussen kapitaal en arbeid en de invloed die de digitalisering (en automatisering) op die verhouding heeft. Door automatisering van het productieproces verschuift de nadruk van arbeid naar kapitaal, wat ons hele arbeidsproces fundamenteel verandert. Wat dat betreft sluit hun werk goed aan op dat van Thomas Piketty.

Er staat teveel in de boeken om hier samen te vatten. Laat ik volstaan te zeggen dat ze mijn begrip van de materie aanzienlijk hebben vergroot en nieuwe inzichten hebben gegeven waardoor ik anders ben gaan denken.

Lees de rest van dit artikel »

Advertenties

Een reactie plaatsen

Een biologische must read

Behalve matige SF was ik ook een boek aan het lezen over de uitvinding van CRISPR, een nieuwe, biologische tool die gebruikt kan worden om genen te editen – om letterlijk stukken DNA, van 1 letter tot hele genenclusters – te vervangen. Een uitvinding met onvoorstelbare gevolgen voor de toekomst. We hebben nu letterlijk de schepping – om er maar eens een term uit te gooien – in onze hand.

Het heet A crack in creation en is geschreven door Jennifer Doudna, die een van de heldenrollen vertolkt. Een boek dat iedereen zou moeten lezen en dat onmiddellijk in het Nederlands vertaald moet worden.

Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

SF zonder relevantie

Laatstelijk las ik Children of time van Adrian Tchaikovsky, winnaar van de 2016 Arthur C. Clarke Award.

Ik werd verleid dit boek te kopen omdat het de Arthur C. Clarke Award gewonnen had, doorgaans een indicatie voor kwaliteit. En aangezien ik niet al te veel SF heb gelezen het afgelopen jaar, leek het me de juiste keuze. De auteur kende ik al vanwege zijn internationaal zeer succesvolle fantasy, dus succes leek verzekerd.

Maar ik ben teleurgesteld. De roman is vlot genoeg geschreven – de auteur is een voldoende goed auteur om in elk geval het verhaal soepel laten te verlopen. Het verhaal draait om de bemanning  van een generatieschip, waarvan de bemanning op zoek is naar een nieuwe planeet om zich op te vestigen. Daarnaast wordt de  ontwikkeling van een ras spinnen beschreven die een versnelde evolutie doormaken door een virus dat een eerdere generatie mensen op de planeet hebben geïntroduceerd.


Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

Tempeliers

Vlak voor het einde van het jaar las ik de laatste bladzijde van The Templars van Dan Jones. Ik had het me aangeschaft omdat ik al sinds het lezen van De slinger van Foucault geboeid ben door de tempeliers en omdat de recensies schreeuwend goed waren. Mij werd een boek beloofd dat leest als een roman, een boek dat het verhaal van deze mysterieuze orde vertelt zonder poespas of mystiek gewauwel.

In dat geval, vooruit dan maar.

Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

%d bloggers liken dit: