Jürgen Snoeren

Uitgever, papier, digitaal lezen, cloud, mobiel. Literatuurwetenschap, filosofie, MBA. Digitale processen, digitale content en nieuwe manieren van uitgeven. Gamen. Wetenschap. Homo Universalis.

Homepage: https://jurgensnoeren.wordpress.com

De toekomst is een machine

Twee belangrijke boeken over digitalisering die het lezen meer dan waard zijn – en wat mij betreft morgen vertaald worden om in het Nederlands te worden uitgegeven: The second machine age en Machine, platform, crowd, van Erik Brynjolfsson en Andrew McAfee. Beide auteurs werken voor MIT en worden gezien als autoriteiten op het gebied van de digitale economie. In deze boeken verkennen ze de nieuwe economie die langzaam aan het ontstaan is en ontleden de trends die nu zichtbaar zijn, die ze vervolgens verder extrapoleren.

Veel aandacht hebben ze ook voor het verband tussen kapitaal en arbeid en de invloed die de digitalisering (en automatisering) op die verhouding heeft. Door automatisering van het productieproces verschuift de nadruk van arbeid naar kapitaal, wat ons hele arbeidsproces fundamenteel verandert. Wat dat betreft sluit hun werk goed aan op dat van Thomas Piketty.

Er staat teveel in de boeken om hier samen te vatten. Laat ik volstaan te zeggen dat ze mijn begrip van de materie aanzienlijk hebben vergroot en nieuwe inzichten hebben gegeven waardoor ik anders ben gaan denken.

Lees de rest van dit artikel »

Advertenties

Een reactie plaatsen

Een biologische must read

Behalve matige SF was ik ook een boek aan het lezen over de uitvinding van CRISPR, een nieuwe, biologische tool die gebruikt kan worden om genen te editen – om letterlijk stukken DNA, van 1 letter tot hele genenclusters – te vervangen. Een uitvinding met onvoorstelbare gevolgen voor de toekomst. We hebben nu letterlijk de schepping – om er maar eens een term uit te gooien – in onze hand.

Het heet A crack in creation en is geschreven door Jennifer Doudna, die een van de heldenrollen vertolkt. Een boek dat iedereen zou moeten lezen en dat onmiddellijk in het Nederlands vertaald moet worden.

Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

SF zonder relevantie

Laatstelijk las ik Children of time van Adrian Tchaikovsky, winnaar van de 2016 Arthur C. Clarke Award.

Ik werd verleid dit boek te kopen omdat het de Arthur C. Clarke Award gewonnen had, doorgaans een indicatie voor kwaliteit. En aangezien ik niet al te veel SF heb gelezen het afgelopen jaar, leek het me de juiste keuze. De auteur kende ik al vanwege zijn internationaal zeer succesvolle fantasy, dus succes leek verzekerd.

Maar ik ben teleurgesteld. De roman is vlot genoeg geschreven – de auteur is een voldoende goed auteur om in elk geval het verhaal soepel laten te verlopen. Het verhaal draait om de bemanning  van een generatieschip, waarvan de bemanning op zoek is naar een nieuwe planeet om zich op te vestigen. Daarnaast wordt de  ontwikkeling van een ras spinnen beschreven die een versnelde evolutie doormaken door een virus dat een eerdere generatie mensen op de planeet hebben geïntroduceerd.


Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

Tempeliers

Vlak voor het einde van het jaar las ik de laatste bladzijde van The Templars van Dan Jones. Ik had het me aangeschaft omdat ik al sinds het lezen van De slinger van Foucault geboeid ben door de tempeliers en omdat de recensies schreeuwend goed waren. Mij werd een boek beloofd dat leest als een roman, een boek dat het verhaal van deze mysterieuze orde vertelt zonder poespas of mystiek gewauwel.

In dat geval, vooruit dan maar.

Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

Bibliotheken gaan de markt op

En wellicht het meest opvallende nieuws uit het boekenvak:

Boekwinkelketen Van der Velde gaat nauw samenwerken met bibliotheken in het noorden van het land. Nieuw verschenen titels worden straks direct geleverd aan de bibliotheken, waardoor die eerder beschikken over uitleenboeken waar veel vraag naar is. Dat schrijft Het Financieele Dagblad.

De bibliotheken in Noord-Nederland werken nu nog samen met NBD Biblion. De levertijd die door het bedrijf uit Zoetermeer wordt gehanteerd zou veel bibliotheken een doorn in het oog zijn. Het duurt volgens directeur Jouke Bethlehem van Bibliotheken Noord Friesland drie tot vier maanden voordat nieuwe boeken in de schappen staan. “Wij moeten veel sneller over een nieuw boek kunnen beschikken.” (bron: Retalnieuws)

Dit is geen goed nieuws voor de NBD, die de afgelopen jaren een grondige reorganisatie doorgemaakt heeft. Het is een organisatie die een centrale plaats inneemt in het sterk gecentraliseerde Nederlandse boekenvak en het is opmerkelijk dat er nu een aantal bibliotheken hebben besloten geen gebruik meer te maken van de diensten die het biedt om de lezer beter van dienst te zijn.

De eerste tekenen van marktwerking in het boekenvak? Ik zou het toejuichen. Al heeft minister van Engelshoven (OCW) laten weten dat de vaste boekenprijs wat haar betreft voortgezet kan worden (bron: FD.nl), er zijn nog veel gebieden waar marktinnovatie mogelijk is, wat deze zet van de bibliotheken in Noord-Nederland bewijst.

Een reactie plaatsen

Everest: het verhaal van een obsessie

Een mens is niets zonder zijn obsessies. Het drijft ons voort, zorgt voor motivatie, verdieping, onverwachte inzichten. En ook ik heb – uiteraard – zo mijn obsessies. Een ervan is de tragedie op Mount Everest in mei 1996 waarbij acht klimmers het leven verloren op de top van de berg toen ze tijdens de afdaling werden verrast door een onverwachte storm.

Het is lange tijd de dodelijkste dag op de berg geweest, tot de lawine in 2014 en de aardbeving in 2015.

Maar de reden voor mijn obsessie is niet zozeer het aantal mensen dat is omgekomen, maar het menselijke verhaal erachter. Zoals bij zoveel rampen is de oorzaak van de vele doden te vinden in een samenloop van omstandigheden waarbij toeval, pech en een aantal slechte beslissingen samenkwamen.

Wie echt alles wil weten, lees het hier.

Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

Onderhuids

Je merkt pas hoezeer ook de moderne literatuur drijft op oppervlakkige plots en schreeuwerige, al te eloquente dialogen als je een boek leest dat lijkt terug te grijpen op een eerder ouderwetse school van schrijven, waarbij realisme voor plot gaat en de auteur de tijd neemt zijn personages levensecht neer te zetten.

The end of vandalism van Tom Drury is zo’n boek. Het verscheen al in 1994, maar lijkt nu pas de aandacht te krijgen die het verdient, van zowel schrijvers als pers. Het is Drury’s debuut en je kan niet zeggen dat zijn werk daarna de literaire wereld heeft doen daveren – wellicht is dat hoog tijd, gezien de kracht van zijn debuut, al is dit het eerste boek van zijn hand dat ik lees, dus een oordeel hierover moet nog even uitblijven.

Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

%d bloggers liken dit: