Archief voor Categorie Apple

Amazon Cloud drive een stap vooruit

OK, nog een keer Amazon. Ik heb al eerder kort opgemerkt dat een van de vernieuwingen die Amazon doorvoerde om Apple naar de kroon te steken de integratie van de Kindle Library met de Cloud Drive is. Dit betekent in de praktijk dat de gebruiker die beide diensten gebruikt nu een gratis opslag van 10 G krijgt, wat ruim meer is dan bijvoorbeeld Dropbox (2G) of Microsoft OneDrive (7G). (De vergelijking met Apple’s iCloud gaat niet echt op, omdat deze dienst meer diensten zoals mail synchroniseert.)

Het geheel functioneert als Dropbox – waar de meeste mensen wel mee bekend zijn. Amazon heeft apps voor alle platforms beschikbaar die zich eenvoudig laten installeren. Groot voordeel: alle documenten die naar je Kindle Library gestuurd zijn, staan nu in een aparte map genaamd My-sent-to-Kindle-Docs (andersom werkt helaas niet, dus je kunt geen documenten naar je Kindle sturen door ze in de Kindle map te zetten). Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

De strijd Apple-Amazon goed voor de boekenlezer

Gisteren blogde ik over Amazon die inmiddels de aanval heeft ingezet op Apple. Wat ik nog niet heb vermeld is de vraag: is dit nu goed voor ons, de consument? Mijn antwoord: waarschijnlijk wel. Concurrentie is altijd goed, zeker op dit gebied. Want alomvattende platforms als Apple en Amazon nu bieden hebben een groot voordeel en een groot nadeel.

Het voordeel is: je kunt er alles vinden. Het gebruikersgemak is groot, de service goed, de prijs aantrekkelijk en het aanbod fantastisch. Het nadeel is: je zit al snel vast aan een enkel platform, want zowel Apple als Amazon doen er alles aan om de consument aan zich te binden. Boeken die je bij Amazon koopt, kun je alleen bij Amazon beheren, bij Apple idem dito. Hoe meer boeken je koopt, hoe groter de investering en hoe hoger de drempel om elders boeken te gaan kopen. De drang van elke boekenkoper is namelijk om alle boeken op een enkele plek te hebben staan – zoals de boekenkast thuis. Lees de rest van dit artikel »

, , , , , , ,

Een reactie plaatsen

Amazon daagt Apple uit met Fire TV

Begin deze maand kwam Amazon TV op de markt en het is eigenlijk een beetje langs me heen gegaan. In Nederland zien we eigenlijk nooit iets van de Amazon marketing machine (maar ga maar eens naar de UK of de VS en zet de tv aan…). Toch is het een opmerkelijk stap van Amazon die enige aandacht verdient.

Het combineert Amazon Instant Video met diensten als Netflix en Hulu (maar: geen HBO!) en een groot aantal games, iets wat nauwelijks op de andere platforms te vinden is. Door de combinatie met Amazon Cloud Drive (die onlangs verbeterd en versimpeld is), kun je ook vrij eenvoudig je foto’s en video’s op je tv bekijken, het heeft een muziekdienst (met name Pandora) en je kunt ook je eigen muziek spelen. Dat wil zeggen, je Amazon mp3 library en Amazons muziekkanaal, dat in mei verwacht wordt. Het is niet helemaal duidelijk of je AL je muziek kunt gaan beheren streamen, maar ik vermoed van niet.

Amazon Fire TV lijkt goed uit de vergelijking met Apple TV, Roku en Google Comcats te komen – volgens Amazon zelf, in elk geval, maar de specs zien er goed uit. De recensies zijn behoorlijk positief (zie deze bijvoorbeeld) – Amazon lijkt goed gekeken te hebben wat de consument wil. Er zitten nog wat haken en ogen aan, zoals dat gaat met nieuwe technologie, maar Amazon kennende zal dat aangepakt worden. Lees de rest van dit artikel »

, , , ,

Een reactie plaatsen

Een gevalletje iTunes censuur

Vanochtend ontdekte ik een merkwaardige censuur bij ons boek De Tempelcode van Beverly Swerling in de iTunes Store. De originele tekst bij het omslag luidt:

9200000013738870

“Volgens haar opdrachtgever, een rijke Joodse zakenman, zijn de voorwerpen in de 16e eeuw in Londen ontdekt door iemand die alleen bekend staat onder de naam de Jood van Holborn.”

Nu heeft Apple er “de J**d van Holborn” van gemaakt. Zeer curieus.

Bij de Tepel van Prometheus kon ik me de achterliggende reden nog wel voorstellen: verregaande preutsheid. Maar hoever kun je politieke correctheid doordrijven als je zelfs het woord “Jood” gaan behandelen alsof het een vreselijke vloek is, met sterretjes en al – zoals je F**k zou schrijven, of Sh*t. Maar het merkwaardige is dat bij de Amerikaanse versie sprake is van “a goldsmith called the Jew of Holborn”, zonder dat hier gecensureerd is.

We zullen Apple eens gaan benaderen over welke regels hier van toepassing zijn.Wordt vervolgd.

Een reactie plaatsen

Nadelen van de nieuwe Apple iBook Creator

Iedereen heeft vandaag de discussie kunnen volgen over de aankondiging van Apple dat het met de nieuwe iBook Creator de wereld van de schoolboeken wel eens zou aanpakken. Een beetje gechargeerd van mijn kant – we weten nu wel dat we een beetje door Apple’s ronkende retoriek heen moeten kijken als ze een aankondiging doen. Maar heeft Apple gelijk en is aan het tijdperk van het papieren leerbeok een einde gekomen? Ik denk het niet. Want zoals John Pettigrew op Futurebook terecht zegt:

“Where the announcement missed the point for me, though, is in thinking that the hard part of ‘digital textbooks’ is the ‘digital’. It’s true that there are lots of issues and even problems around digitising textbooks, but there are also lots of existing good solutions. All Apple have really done here is add yet another channel that we need to consider and possibly engage with. As educational publishers (and teachers) know, the hard part of digital textbooks is creating the content.”

Apple kan wel goede programma’s maken en de iBook Creator is in elk geval een fijne editor om enhanced ebooks te maken. Het zal auteurs nog sneller in staat stellen boeken te maken. Het nadeel is echter dat deze iBooks alleen op het Apple platform te gebruiken zijn – ze zijn vooralsnog niet elders te publiceren. Apple zegt in de gebruiksvoorwaarden dat je de boeken pas ergens anders mag publiceren als het gratis is:

IMPORTANT NOTE: [This is right at the top of the agreement, on the first page]
If you charge a fee for any book or other work you generate using this software (a “Work”), you may only sell or distribute such Work through Apple (e.g., through the iBookstore) and such distribution will be subject to a separate agreement with Apple. …

B. Distribution of your Work. As a condition of this License and provided you are in compliance with its terms, your Work may be distributed as follows:
(i) if your Work is provided for free (at no charge), you may distribute the Work by any available means;
(ii) if your Work is provided for a fee (including as part of any subscription-based product or service), you may only distribute the Work through Apple and such distribution is subject to the following limitations and conditions: (a) you will be required to enter into a separate written agreement with Apple (or an Apple affiliate or subsidiary) before any commercial distribution of your Work may take place; and (b) Apple may determine for any reason and in its sole discretion not to select your Work for distribution.

Met andere woorden, zolang je er geld voor vraagt, heeft Apple de rechten van de content. Op deze manier gaat Apple natuurlijk de markt niet veroveren – het heeft namelijk het publiceren van studieboeken niet makkelijker gemaakt – het heeft het maken van boeken makkelijker gemaakt, niet het publiceren. En daarmee handelt het in het belang van Apple en niet in het belang van de auteur of de consument.

Hier is een goed overzicht te vinden waarom iBooks Author niet aan te raden is (via @wdejager).

, ,

Een reactie plaatsen

Wat betekent de nieuwe Mac App Store voor uitgevers

Alweer een revolutie afkomstig van Apple? Het valt te bezien. Bij het schrijven dezes is de Mac App Store net geopend. De verwachtingen waren vooraf hooggespannen. Wat is de Mac App Store namelijk: het is de App store zoals we die kennen van de iPhone en de iPad, maar dan speciaal voor de gewone Mac desktops en laptops.

De Mac App Store ziet er niet veel anders uit dan de App Store die we al kennen. Ook de inhoud is bekend voor iedereen die zich regelmatig op de hoogte houdt van wat er in de wereld van de Apps zoal gebeurt.

De apps die er te vinden zijn bestaan voor een groot deel uit apps die al bestonden voor iPad en iPhone en geschikt zijn gemaakt voor een groter scherm, aangevuld met software uit de keuken van Apple.

Op het eerste gezicht lijkt het een raadsel waarom Apple deze store niet heeft geïntegreerd met iTunes, maar bij zorgvuldig browsen is al te zien dat hier volwaardige programma’s in staan die anders in de vorm van een dvd in een doosje komen. Apple trekt hiermee dus de trend van alleen downloadbare software, die al een aantal jaren gaande is, door.

De Mac App Store is dan ook vooral bedoeld om een enkel portal te bieden waar straks alle Apple software en apps op verspreid worden. Alle softare die hier verkocht wordt, moet daarbij voldoen aan de strenge eisen die Apple aan alle developers stelt. Deze eenduidigheid van standaarden en platforms is enerzijds goed: het biedt de consument een duidelijk kader qua prijs en garandeert een goede kwaliteit en gebruikervaring.

Echter, de Mac App Store komt ook met de problemen die we inmiddels kennen van Apple. Zo heeft Apple inmiddels behalve Flash ook Java verboden voor gebruik op de Mac en is er nog steeds te weinig duidelijkheid over de criteria voor toelating tot de store (zie voor een uitgebreider verslag Webwereld).Apple meldt daarnaast aan de developers dat het niet is toegestaan om testversies in de store te zetten, maar dat alleen geteste retailverasies zullen worden geaccepteerd.

De vrijblijvendheid van de iPhone en iPad omgeving verdwijnt zo een beetje – voor deze platforms vormden de gratis apps en de testversies juist een groot deel van het succes. Het toont aan dat Apple van de Mac App Store een serieus software platform wil maken en dat het de iPad en iPhone ziet als een perfecte plek om dingen uit te proberen – aangezien nu die Apps ook doorontwikkeld kunnen worden voor de Mac zelf is dat wel begrijpelijk.

Boeken zijn er niet te vinden in de Mac App Store, helaas. En dat is jammer. Een iBookstore voor de Mac Desktops en laptops, met bijbehorende reader, zoals Google die ook voor Google Editions heeft ontwikkeld, zou een uitermate boeiende nieuwe ontwikkeling zijn in de ontwikkeling van digitale boeken.

Apple heeft nooit beweerd, zoals Amazon en Google WEL hebben gedaan, dat ze geïnteresseerd zijn in het creëren van een Buy Anywhere, Read anywhere concept voor mobiel lezen. Maar wat niet is, kan natuurlijk nog komen.

Voorlopig heeft de Mac App Store alles in zich om een revolutie te betekenen in pc-land, eentje die versterkt wordt door de link tussen iPad/iPhone en de Mac die nu is gemaakt. Voor ontwikkelaars van diensten biedt het ongekende mogelijkheden en daarmee dus ook voor de gebruiker.

Nu Apple met de Mac App Store de App markt ook heeft geopend voor alle desktop en laptop gebruikers, wordt het voor uitgevers weer interessant om Apps te ontwikkelen naast de bestaande iBooks. Uitgevers, aan de slag!

, , , , , , ,

4 reacties

%d bloggers liken dit: