Archief voor Categorie Apps

Angst voor innovatie

Onlangs deed het Commissariaat van de Media uitspraak over een verzoek dat was ingediend door Rene Bego van Mo’Media. De vraag was of hij een app mocht aanbieden bij de 100%-stedengidsen die hij uitgeeft. Een logische vraag: stedengidsen en apps vormen een zeldzaam goede combinatie. Immers, de moderne tourist wandelt door de straten van een verre stad met de mobiele telefoon in de hand om maximaal gebruik te kunnen maken van alle ondersteunende informatie die geboden wordt door tientallen – of misschien wel honderden – apps. Een restaurant opzoeken, kaart erbij, recensies lezen en kiezen maar.

Nu heeft het Commissariaat geoordeeld dat een dergelijke app is toegestaan, mits het “een ondersteunende functie” heeft. In de ogen van het Commissariaat wil dit zeggen dat Mo’Media op de kaartjes die in de app staan geen informatie mag zetten over wat er zich op een bepaalde locatie bevind, maar met een paginanummer moet verwijzen naar waar in de papieren gids deze informatie gevonden kan worden.

Het is daarom niet verwonderlijk dat Rene Bego de app met al deze beperkingen veel te mager vindt.

Zoals Hans Bousie in zijn column in Boekblad hierover terecht opmerkt, had het Commissariaat de mogelijkheid om hier een uitspraak te doen die uitgevers nieuwe mogelijkheden geeft om digitale producten bij hun papieren boeken te verkopen of weg te geven. Ze hebben er echter voor gekozen zich aan de door zichzelf opgelegde meest strikte interpretatie van de wet op de vaste boekenprijs te houden.

Het lijkt erop dat het Commissariaat de mening van het gros van het boekenvak deelt: elke vorm van digitaal is per definitie slecht voor de verkoop van het papieren boek en moet dus zo veel mogelijk aan banden worden gelegd.

Hier spreekt een onderliggende angst uit die heel bekend is uit de beschikbare managementliteratuur over innovatie. De voornaamste angst is dat het oude en vertrouwde uiteindelijk geheel zal verdwijnen en daarmee het bestaansrecht van het bedrijf zal ondermijnen.

En natuurlijk, innovatie heeft altijd een risico – maar dat is inherent aan het ondernemerschap. En goed ondernemerschap betekent dat je meegroeit met de markt, omdat je anders onherroepelijk gemarginaliseerd zal worden en uiteindelijk ten onder zult gaan. Door het oude te omarmen en het nieuwe rigorous buiten te sluiten, geeft het Commissariaat de boodschap aan het boekenvak dat de toekomst ons niets te bieden heeft. Met deze uitspraak heeft het Commissariaat dus haar ondersteunende functie van het boekenvak verloren.

Als het Commissariaat nu had besloten om de term “ondersteunende functie” die de wet voorschrijft voor digitale producten die zonder sancties met een boek verkocht mogen worden dusdanig ruim te interpreteren dat e-boeken en apps daar automatisch ondervallen, dan had het een belangrijke prikkel kunnen geven aan het digitale innoveren van het boekenvak.

Want dan wordt de uitgever de vrijheid geboden nieuwe digitale producten te ontwikkelen en die samen met het papieren boek in te zetten om aan de groeiende behoefte van de consument voor digitale producten tegemoet te komen en tegelijk genoeg voordeel te kunnen geven om zowel oude als nieuwe consumenten aan te trekken. Op deze manier creëer je namelijk een nieuwe markt: met nieuwe producten en aantrekkelijke prijzen.

Natuurlijk is dat een risico – maar het zou een weloverwogen risico zijn, waarbij er (nog) niet getornd hoeft te worden aan de vaste boekenprijs en het papieren boek dus nog steeds een beschermde status geniet. De boekhandel hoeft dus niet bang te zijn dat er zodanig met het papieren boek, nog altijd de pilaar waarop het boekenvak rust, gestunt kan worden dat ze door de grote mediaketens uit de markt gedrukt worden.

Daarnaast biedt het een voordeel aan elke uitgever die het risico neemt de digitale markt te betreden. Dit heeft twee belangrijke consequenties: op de eerste plaats brengt het de onderlinge concurrentie tussen uitgevers weer op gang en zal daardoor een welcome stimulans zijn voor de digitale innovatie, die nog steeds niet echt op gang gekomen is in Nederland. En omdat er zo een afzetmarkt gecreëerd wordt waardoor uitgevers in elk geval de hoop kunnen koesteren dat hun investeringen terugverdiend gaan worden, zullen er vanzelf nieuwe, interessante vormen van lezen ontstaan die uiteindelijk ook nieuwe lezers zal aantrekken.

Laten we hopen date r meer ondernemers zijn zoals Rene Bego die het Commissariaat uiteindelijk de kans zullen geven op hun beslissing terug te willen komen.

(Verschijnt als column op http://www.inct.nl)

Een reactie plaatsen

Nadelen van de nieuwe Apple iBook Creator

Iedereen heeft vandaag de discussie kunnen volgen over de aankondiging van Apple dat het met de nieuwe iBook Creator de wereld van de schoolboeken wel eens zou aanpakken. Een beetje gechargeerd van mijn kant – we weten nu wel dat we een beetje door Apple’s ronkende retoriek heen moeten kijken als ze een aankondiging doen. Maar heeft Apple gelijk en is aan het tijdperk van het papieren leerbeok een einde gekomen? Ik denk het niet. Want zoals John Pettigrew op Futurebook terecht zegt:

“Where the announcement missed the point for me, though, is in thinking that the hard part of ‘digital textbooks’ is the ‘digital’. It’s true that there are lots of issues and even problems around digitising textbooks, but there are also lots of existing good solutions. All Apple have really done here is add yet another channel that we need to consider and possibly engage with. As educational publishers (and teachers) know, the hard part of digital textbooks is creating the content.”

Apple kan wel goede programma’s maken en de iBook Creator is in elk geval een fijne editor om enhanced ebooks te maken. Het zal auteurs nog sneller in staat stellen boeken te maken. Het nadeel is echter dat deze iBooks alleen op het Apple platform te gebruiken zijn – ze zijn vooralsnog niet elders te publiceren. Apple zegt in de gebruiksvoorwaarden dat je de boeken pas ergens anders mag publiceren als het gratis is:

IMPORTANT NOTE: [This is right at the top of the agreement, on the first page]
If you charge a fee for any book or other work you generate using this software (a “Work”), you may only sell or distribute such Work through Apple (e.g., through the iBookstore) and such distribution will be subject to a separate agreement with Apple. …

B. Distribution of your Work. As a condition of this License and provided you are in compliance with its terms, your Work may be distributed as follows:
(i) if your Work is provided for free (at no charge), you may distribute the Work by any available means;
(ii) if your Work is provided for a fee (including as part of any subscription-based product or service), you may only distribute the Work through Apple and such distribution is subject to the following limitations and conditions: (a) you will be required to enter into a separate written agreement with Apple (or an Apple affiliate or subsidiary) before any commercial distribution of your Work may take place; and (b) Apple may determine for any reason and in its sole discretion not to select your Work for distribution.

Met andere woorden, zolang je er geld voor vraagt, heeft Apple de rechten van de content. Op deze manier gaat Apple natuurlijk de markt niet veroveren – het heeft namelijk het publiceren van studieboeken niet makkelijker gemaakt – het heeft het maken van boeken makkelijker gemaakt, niet het publiceren. En daarmee handelt het in het belang van Apple en niet in het belang van de auteur of de consument.

Hier is een goed overzicht te vinden waarom iBooks Author niet aan te raden is (via @wdejager).

, ,

Een reactie plaatsen

Digital Book World – publishing innovation awards (uitslag)

Zojuist werd in New York onder grote belangstelling (veel drank, helaas geen voedsel), de Publsihing Innovation Awards uitgereikt. En de winnaars zijn:

Fictie: Dracula, the official StokerFamily Edition

Non-Fictie: Logos Bible Software

Kinder en jeugd: A Story Before Bed

Zie de twee vorige posts voor meer details. Wat mijn voorspellingen betreft: 2 van de 3 goed – niet slecht!


, , , , ,

Een reactie plaatsen

Digital Book World – publishing innovation awards (2)

In mijn vorige post heb ik kort de nominaties van de Publishing Innovation Wards in de categorie fictie bekeken. Nu is het de beurt om de andere categorieën even kort de revue te laten passeren.

In de categorie non-fictie zet zich het patroon dat ook bij de fictie te zien was zich voort: aansluiting bij bestaande boeken en weinig grensoverschrijdende concepten.

De eerste genomineerde is 10 greatest card tricks of all times, van vook.com, een site waar de vook centraal staat, een mengeling van tekst en video. Het is een boek met kaarttrucs, waarbij de truc wordt uitgelegd met behulp van beeld. Leuk, maar niet bepaald nieuw of wereldschokkend.

De tweede nominatie is Ansel Adams, over het leven en werk van de gelijknamige fotograaf. Als je alle toeters en bellen weghaalt, blijft er weinig over: 40 foto’s met divers commentaar, wat brieven, een verzameling links, een chronologie en een paar videofragmenten. Voor $14 dollar ook nog behoorlijk aan de prijs.

De derde en laatste nominatie is in mijn ogen de logische winnaar. Logos Bible Software biedt een praktische app voor iedereen die aan bijbelstudie doet. Het biet toegang tot een grot hoeveelheid verschillende bijbels, brengt analyses bij elkaar en synct met iPad en iPhone.

Een praktische app, ontwikkeld vanuit een behoefte, niet vanuit een bestaand werk. Het biedt voor iedereen die geïnteresseerd is in bijbelstudie een globaal platform. Ik zou dit ook in Nederland zien werken. Misschien dat iemand daar meer over zou kunnen zeggen.

Dan de categorie kinder- en jeugd. Hier domineert het geïllustreerde kinderboek, dat uiteraard uitermate goed geschikt is voor het digitale platform. En de eerste genomineerde biedt meteen een heel aardige nieuwe dienst.

A story before bed biedt gebruikers de mogelijkheid om te kiezen uit verschillende boeken en die van scherm voor te lezen, waarbij dit via de webcam wordt opgenomen en geïntegreerd met het boek zelf. Het resultaat is een filmpje dat je kunt delen. Een mooie combinatie van een nieuwe dienst met bestaande digitale content. Dit is in mijn ogen een mooi voorbeeld hoe je met eenvoudige middelen veel meerwaarde kunt creëren.

De andere twee genomineerden, Cozmo’s day of en Pedlar Lady, zijn leuke digitale versies van bestaande kinderboeken met allerlei extra features die beeld en geluid combineren. Leuke interactieve avonturen voor de kleintjes en ook nog eens goed geprijsd. In vergelijking met A story before bed echter zijn ze een stuk minder innovatief – daarom is deze voor mij de winnaar.

De andere twee genres, reference en comics, laat ik aan de lezer over. Ook bij deze genres hetzelfde patroon: weinig echt vernieuwends. Maar het is nog vroeg. Hier en daar zie ik tekenen dat de oude grenzen van het boek langzaam worden verlaten en dat uitgevers op zoek gaan naar wat het digitale boek nu echt te bieden heeft.

In mijn ogen heeft A story for bed de hoofdprijs gewonnen, omdat het laat zien hoe de wereld van het klassieke boek en de wereld van de online diensten met elkaar te combineren zijn tot iets nieuws dat een hele nieuwe wereld opent voor uitgevers om waarde toe te voegen.

Volgende post: de winnaars van de Digital Publishing Awards.

, , , , ,

1 reactie

%d bloggers liken dit: