Archief voor Categorie strategie

Waarom innoveert het boekenvak niet sneller?

Het is bijna acht jaar na de introductie van de Kindle en we hebben in de tijd die sinds dat belangrijke moment is verstreken een ware revolutie gezien in uitgeefland. Uitgevers zijn massaal hun boeken gaan digitaliseren, zijn begonnen de online wereld te ontdekken, hebben zich gewaagd aan apps – hebben, in het kort, veel geleerd.

Ook voor de consument is er behoorlijk wat veranderd. In plaats van alleen het papieren boek, zijn er nu talloze manieren beschikbaar om de inhoud van een boek tot je te nemen, zijn er talloze apparaten waarop je kunt lezen. Het lezen heeft zich geëmancipeerd: het is voor iedereen mogelijk te lezen waar, wanneer en hoe hij maar wil. En door de langzame prijserosie kunnen we hier nu ook aan toevoegen: tegen elke prijs.

Toch zijn we in Nederland, zeker in vergelijking met het buitenland, nog nauwelijks iets opgeschoten met de innovatie van het boek. Ik ga in onderstaande blog eens een blik werpen op wat hier nu de verklaring voor kan zijn.

Lees de rest van dit artikel »

, ,

Een reactie plaatsen

Amazon innoveert verder en gaat geld verdienen aan fanfictie

Een van de grootste – en minst bekende – uithoeken van de boekenmarkt is de wereld van de fanfictie. Wat is fanfictie? Er is sprake van fanfictie als iemand zelf verhalen gaat schrijven in de wereld van en vaak met de personages uit een bepaald boek, film of tv-serie. En wie heeft daar zelf niet ooit eens aan gedacht? Nieuwe verhalen schrijven in de wereld van Harry Potter, Star Wars, Star Trek of De Hongerspelen.

Dit is altijd een grijs gebied geweest, omdat fanfictie, zodra het voor commerciële doeleinden wordt gebruikt, in strijd is met het geldende auteursrecht. Tot heden zijn uitgevers hier verre van gebleven, vooral, waarschijnlijk, om praktische redenen. Er is een enorme poel aan fanfictie, verspreid over ontelbare gemeenschappen en om dat enigszins onder controle te krijgen is een haast onmogelijke taak.

Een andere reden die mee lijkt te spelen is dat fanfictie binnen de boekenwereld een slechte naam heeft en wordt gezien als een berg rotzooi geschreven door tieners die geen genoeg kunnen krijgen van hun favoriete personages. Helemaal ongegrond is deze opvatting natuurlijk niet – erotiek en porno maken, zoals te verwachten, een belangrijk deel uit van fanfictie.

Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

Het Grote Boekendebat – een korte sfeerimpressie

Maandag 16 juni vond er in De Balie te Amsterdam het Grote Boekendebat plaats, georganiseerd door CB:

“Een debat dat de hoofdrolspelers uit het boekenvak samenbrengt om te discussiëren over de toekomst van het boek.”

Een debat werd het niet echt. Veel discussie was er ook niet. Ikzelf had me voorgenomen vandaag vooral goed te luisteren en eens niet het hoogste woord te voeren. Hieronder een korte impressie, waarbij ik ongetwijfeld lang niet iedereen of alles wat er is gezegd recht heb gedaan.

Lees de rest van dit artikel »

, , , , ,

4 reacties

Amazon daagt Apple uit met Fire TV

Begin deze maand kwam Amazon TV op de markt en het is eigenlijk een beetje langs me heen gegaan. In Nederland zien we eigenlijk nooit iets van de Amazon marketing machine (maar ga maar eens naar de UK of de VS en zet de tv aan…). Toch is het een opmerkelijk stap van Amazon die enige aandacht verdient.

Het combineert Amazon Instant Video met diensten als Netflix en Hulu (maar: geen HBO!) en een groot aantal games, iets wat nauwelijks op de andere platforms te vinden is. Door de combinatie met Amazon Cloud Drive (die onlangs verbeterd en versimpeld is), kun je ook vrij eenvoudig je foto’s en video’s op je tv bekijken, het heeft een muziekdienst (met name Pandora) en je kunt ook je eigen muziek spelen. Dat wil zeggen, je Amazon mp3 library en Amazons muziekkanaal, dat in mei verwacht wordt. Het is niet helemaal duidelijk of je AL je muziek kunt gaan beheren streamen, maar ik vermoed van niet.

Amazon Fire TV lijkt goed uit de vergelijking met Apple TV, Roku en Google Comcats te komen – volgens Amazon zelf, in elk geval, maar de specs zien er goed uit. De recensies zijn behoorlijk positief (zie deze bijvoorbeeld) – Amazon lijkt goed gekeken te hebben wat de consument wil. Er zitten nog wat haken en ogen aan, zoals dat gaat met nieuwe technologie, maar Amazon kennende zal dat aangepakt worden. Lees de rest van dit artikel »

, , , ,

Een reactie plaatsen

Totaaluitgeven

Overnames. Je ziet het vaak in tijden van crisis – bedrijven die gebruik maken van de gelegenheid om marktaandeel te kopen en zo hun positie te versterken om maximaal te kunnen groeien als de markt weer aantrekt. Het is een beproefde strategie en je ziet het daarom ook terug in het uitgeefvak.

Het meest in het oog springende voorbeeld is de fusie tussen Random House en Penguin in de VS. Het nieuwe bedrijf heeft een geschat marktaandeel van 40-50% , wat meer dan voldoende is om de markt stevig in handen te nemen en zelfs om Amazon tot betere voorwaarden te kunnen (gaan) dwingen.

Lees de rest van dit artikel »

, ,

Een reactie plaatsen

Hoe Amazon het Nederlandse e-boek kan redden (vervolg)

Veel lezers van mijn vorige column op INCT over Amazon vroegen zich af of ik werkelijk wilde dat elke lezer “opgesloten” zou worden binnen een omgeving als Amazon, waar ze nooit meer uit zouden kunnen. Mijn antwoord zou zijn: als dat betekent dat de e-boekenmarkt explosief gaat groeien zoals wij uitgevers dat graag zien, dan ja.

Echter, ik zie wel ontwikkelingen die erop duiden dat het hele begrip “opgesloten” de komende jaren dusdanig kan gaan veranderen dat je ook binnen het ecosysteem van Amazon in staat zult zijn e-boeken uit te wisselen.

Deze ontwikkeling hangt samen met de status die het e-boek momenteel heeft in de EU richtlijnen. Een e-boek is namelijk geen cultureel product, zoals een gedrukt boek, maar software.

Dat betekent dat een consument mag een gekocht e-boek niet doorverkopen. Dit komt omdat, in tegenstelling tot bij een gewoon boek, een e-boek niet als een cultuurproduct te boek staat, maar als software. En bij software koop je als gebruiker een persoonlijke licentie tot gebruik, en geen eigendomsrecht.

Het zou zeker helpen als e-boeken niet langer als software beschouwd worden, maar als een cultureel product, niet alleen vanwege de doorverkoop, maar ook vanwege de lagere BTW. Toch is er ook als er niets verandert nog hoop voor het e-boek. Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

Is Amazon de redding van het e-boek?

De laatste jaren wordt het “streaming-model” vaak geopperd als het model om boeken te gaan verkopen in de toekomst. Even voor de duidelijkheid: bij een streaming-dienst kan de consument tegen een bepaald bedrag per maand een bepaald aantal exemplaren van een product afnemen, die volledig eigendom blijven van de aanbieder. Als consument koop je dus het recht op gebruik, niet op eigendom. Nadeel: als je abonnement afloopt, ben je alles dus kwijt.

De kop die in dit verband recent mijn aandacht trok was het bericht dat Spotify ondanks een verdubbeling in omzet toch weer meer verlies heeft gemaakt. Dit wijst op een structureel probleem in het afrekenmodel van deze streaming-dienst. Het is blijkbaar nog niet mogelijk om wat de mensen bereid zijn te betalen in overeenstemming te brengen met wat er betaald moet worden aan de artiesten en de platenmaatschappijen, gecombineerd met de enorme kosten die gemoeid zijn met het in de lucht houden van een dergelijke dienst. Lees de rest van dit artikel »

Een reactie plaatsen

Lezen moet weer cool worden

Ik hoor de laatste weken weer veel tirades tegen het e-boek. Een boekhandelaar noemde het laatst ‘een paard van Troje’. Ik denk dat dit negatieve beeld van digitaal lezen vooral komt door onbegrip over hoe de boekencrisis van dit moment precies in elkaar zit.

E-boeken worden vaak gezien als disruptive innovation: een innovatie die de bestaande markt uiteindelijk volkomen overvleugelt en uiteen blaast, zoals de LP verdrongen is door de cd en de cd wordt verdrongen door de download. Aanname hierbij is dat het klassieke ‘boek’ hierdoor zal verdwijnen, met als gevolg de totale ineenstorting van ons culturele leven.

Het eerste misverstand is dat ons culturele leven afhankelijk is van de manier waarop inhoud wordt geproduceerd – alsof papier de enige vorm is die een uitwisseling van ideeën en cultuur toestaat. Als je kijkt naar de kunstwereld zie je dat de online wereld kunst uit het museum haalt en zichtbaar kan maken voor groepen die eerder niet aan kunst zouden zijn blootgesteld.

Het tweede misverstand is dat het e-boek op zichzelf een disruptive innovation is. Het e-boek is echter slechts een vorm, een manier om de inhoud te representeren en kan op zichzelf geen bedreiging vormen.

Het is een combinatie van twee factoren die het e-boek disruptief maken: een algemene verschuiving van het aankoopmoment van de winkelvloer naar online verkoop en de penetratie van e-boeken – op de rug van tablets, telefoons en e-readers – bij de lezer. Lees de rest van dit artikel »

1 reactie

Eindelijk: een prijzenoorlog voor e-boeken!

In een stuk in Boekblad deze week over de zin en onzin van de prijsverlagingen van e-boeken in de Google Play Store, zegt Joop Boezeman, directeur van Bruna:

“Boezeman daarentegen vindt de prijzenslag ‘zo’n slechte ontwikkeling’. ‘In dit postzegelland maken we de kardinale fout om te denken dat we meer kunnen verkopen als we de prijs verlagen. In Amerika kan dat, met 300 miljoen klanten. Niet in Nederland met – inclusief Vlaanderen – maximaal 22 miljoen potentiële klanten. Vijf tot zeven euro is geen faire prijs waar we met z’n allen van kunnen leven. Het is te laag om voldoende volume te hebben. De partijen die nu zo stunten met de prijs maken in ruil voor een tijdelijk voordeel de markt kapot.”

Dit is een onbegrijpelijk argument. Het aantal inwoners in een land heeft geen invloed op het feit of prijsverlaging een positief effect heeft op de verkoop van een product. Het brengt wel een interessante vraag naar boven: verkopen we meer boeken door het verlagen van de prijs? Nu heeft onderzoek aangetoond dat de prijselasticiteit van boeken relatief laag is (een boek is inelastisch – zie onder meer het onderzoek van Goudriaan) – dat betekent dat een boek niet erg gevoelig is voor prijsverlagingen.

Echter: al het onderzoek dat ik ken naar de prijselasticiteit van boeken is gedaan naar papieren boeken en niet naar e-boeken. In de digitale markt hebben prijsverlagingen een heel ander effect en ik denk dat ik met volle overtuiging kan zeggen (zonder onderzoek te citeren) dat prijsverlagingen een positief effect zullen hebben op de verkoop van e-boeken.

Er zijn wel wat mitsen en maren. Een belangrijke mits is dat genoeg mensen weten van de prijsverlaging en er gebruik van kunnen maken – en dat is hier in dit geval maar de vraag.

Ik vermoed dat Boezeman hier eigenlijk wil zeggen dat bij dergelijke prijzen de marges zo laag zijn dat we in Nederland nooit het volume halen om er genoeg mee te verdienen om het alle inspanningen waard te laten zijn. En daar zou hij dan wel een legitiem punt hebben, gezien het feit dat het marktaandeel van het e-boek in Nederland nog erg laag is. Als de prijs van nieuwe e-boeken onder de 7,50 duikt en de markt niet aanzienlijk toeneemt, wordt de opbrengst voor de uitgevers wel erg mager. De prijsverlaging creëert dan te weinig volume om zinvol te zijn.

Nogmaals echter: deze prijsverlaging kan ook net dat zetje zijn dat de markt nodig heeft om open te breken en net zoals in Duitsland gaat gebeuren snel door te stijgen naar tien procent en meer. En bij die volumes gaan al die kleine beetjes die je bij dergelijke lage prijzen verdient ineens tellen. En dat is natuurlijk precies de bedoeling van een niet (al te) exclusieve prijsverlaging die Google nu toepast. Ik heb het idee dat Google probeert wat Amazon probeerde in de VS, door in Nederland een prijsperceptie te creëren bij de klant en zo de uitgevers te dwingen te volgen.

Echter, in de VS was de prijsverlaging van Amazon gebonden aan een enorme marketinginspanning, en een goedkope en goede e-reader, een enorm aanbod en een goede winkelomgeving met plenty service. En dat is hier duidelijk niet het geval. Voorlopig denk ik – gezien Google’s zeer beperkte succes in het buitenland met de Play Store – dat de impact van deze prijsverlagingen wel mee zullen vallen. Ware ik Bol geweest, zou ik ze dan ook niet gevolgd hebben – niet onmiddellijk althans.

Zoals Martien Elema van Karakter in hetzelfde artikel terecht zegt, laten we eerst de ontwikkelingen eens volgen. Google betaalt de prijsverlagingen uit eigen zak, dus de uitgevers hebben er vooralsnog niet onder te lijden. En de consumenten hebben er alleen maar bij te winnen. Anders dan bij Amazon inde VS kunnen de uitgevers in Nederland zelf bepalen hoe lang ze Google toestaan de prijzen zo te verlagen – hun marktmacht is aanzienlijk minder dat die van Amazon en de contracten zijn een stuk minder dwingend.

Lekker laten gebeuren, die prijsverlaging. Kijk en leer!

2 reacties

Amazon brengt Singles programma buiten de VS

Amazon heeft onlangs een nieuwe tak aan het Kindle Single programma toegevoegd, verrassend genoeg in Duitsland. Zoals de Kindle Stores in de VS en Engeland al doen, zal ook in de Duitse Kindle Store werk tussen de 5.000 en 30.000 woorden verkocht worden. Binnenkort zal Laurenz Bolliger – bekend uitgever, momenteel actief bij DuMont Verlag – het programma verder gaan vormgeven en ook Duitstalige content gaan uitgeven. In de Engelstalige Stores zijn de singles al zeer succesvol gebleken, met verkopen van meer dan 4,5 miljoen verkochte Singles.

Er wordt gespeculeerd over de strategie die Amazon zal voeren met betrekking tot content van deze lengte, die vrijwel in elk land niet-traditioneel is en waarvan dus weinig backlist bestaat. Kenmerkend aan de Engelstalige Single Stores is dat er relatief veel onbekende (naar men mag aannemen self-publishers) auteurs in staan, dat de prijzen laag zijn en dat er druk geëxperimenteerd wordt met lengte en vorm – vooral op het gebied van journalistiek en politiek. De Singles Stores lijken een natuurlijke manier te zijn om snel en goedkoop korte en actuele content op de markt te brengen.

Nu is ook Bol met het aanbieden van korte verhalen begonnen – helaas nog vrijwel onvindbaar op de site (kijk hier!) en met vooral verhalen van meer klassieke lengte – bestaat er ook in Nederland een kanaal voor content van afwijkende lengte. Laten we hopen dat auteurs en uitgevers hierdoor geïnspireerd zullen raken en meer te gaan experimenteren met vorm en lengte.

Zie voor meer nieuws Digital Reader, Boerseblatt of Amazon.de.

Een reactie plaatsen

%d bloggers liken dit: