Archief voor Categorie tijdschriften

Het juiste moment voor digitale magazines?

Het is al een tijd mijn rotsvaste overtuiging dat kort werk de toekomst heeft in het digitale landschap. Niet dat e-boeken geen toekomst hebben. Maar een e-boek is een gedigitaliseerd boek en in dat opzicht gewoon een andere versie van het papieren boek. Maar digitaal lezen heeft een veel breder bereik dan alleen romanlezers – ik denk dat er een markt te ontdekken valt met werk van diverse lengtes en genres, geschikt voor elk toestel en elke gelegenheid.

Het kortverhaal lijkt in Nederland echter nog niet echt van de grond te komen. Bol heeft er inmiddels al wel een aparte categorie van gemaakt, maar er wordt nog nergens actief lezers voor geworven.

Misschien is een retailer niet de juiste partij om het korte werk populair te maken en moet ik mijn hoop vestigen op een ouwe trouwe, het digitale magazine. Na de teloorgang van The Daily in 2012 is er weinig van de grond gekomen (niet met een beetje schaal tenminste). Maar recent is Amazon gestart met Day One, een literair magazine. Oyster begon met The Oyster Review. En onlangs kwam ik ook The Cracked Eye tegen. Magazines met grote ambitie en voor alle platformen geschikt.

Cracked Eye biedt naast het standaard abonnement ook individuele stukken te koop aan, waardoor het een soort magazine-versie van Blendl en aanverwante journalistieke verkoopkanalen wordt.

Misschien is het magazine wel de juiste weg voor het korte verhaal – en het korte essay, de korte recensie, het korte watdanook.

 

 

 

Advertenties

, , , ,

Een reactie plaatsen

De strijd om het digitale tijdschrift barst los

In een eerder bericht meldde ik al dat Apple bezig was met het ontwikkelen van iNewsstand, een dienst die het kopen van tijdschriften en kranten zou moeten vergemakkelijken.

Doel van Apple hierbij is uiteraard om na de boekenmarkt ook deze markt voor zich op te eisen middels een dienst die de standaard zou moeten worden op het gebied van digitale content – uiteraard zo veel mogelijk gekoppeld aan de eigen hardware.

Nu meldt de Wall Street Journal dat ook Google een dergelijke dienst voorbereidt voor gebruik op alle Android apparaten, zoals mobiele telefoons en tablets. Ze hebben daarbij wel een achterstand op Apple, dat al tijdschriften en kranten aanbiedt via het iTunes platform.

De dienst van Google zou alle apps van de uitgevers gaan bundelen en ook het betalingsverkeer centraliseren.Dit sluit goed aan op Google Editions, een centrale dienst voor het kopen, lezen en beheren van e-boeken die Google onlangs lanceerde in de VS.

Google belooft – volgens de WSJ – alle uitgevers een betere marge dan de 30% die Apple vraagt en hoewel dit niet door Google wordt bevestigd, lijkt het een logische stap van Google om hun achterstand in deze markt snel in te lopen.

Apple zou – al dan niet in reactie op dit nieuws – bezig zijn met het herzien van het iTunes platform om het voor uitgevers mogelijk te maken om ook abonnementen te verkopen. Omdat op deze manier geautomatiseerd kan worden, zijn de uitgevers niet langer afhankelijk van het bezoek aan iTunes voor de verkoop van hun producten.

Ook Amazon is begonnen met het beschikbaar maken van periodieken voor de Kindle en Android readers en Barnes & Nobles isal wat langer bezig met het verkopen van abonnementen.

Maar, zoals onderstaand onderzoek van de Wall Street Journal laat zien is er dringend behoefte aan een standaard voor de verkoop van digitale kranten en tijdschriften. De iPad scoort het beste op het gebied van beschikbaarheid, maar vrijwel op geen enkele reader is een vorm van abonneren mogelijk.

De eerste stappen zijn gezet, maar het is duidelijk dat de dienstverlening naar de consument nog danig te kort schiet. De hoop is dat hier hetzelfde beeld zal gaan ontstaan als in de boekenwereld, waar de toegenomen concurrentie tussen de grote aanbieders heeft gezorgd voor een breder aanbod en een snelle ontwikkeling van standaarden.

In de VS, tenminste. In Nederland is het nog even wachten op een aanbod dat breed genoeg is voor de grote partijen om in te stappen.

, , , ,

Een reactie plaatsen

De ondergang van het digitale tijdschrift – hoe digitaal uitgeven dwingt tot innoveren

Afgelopen week werd bekend dat de verkoop van tijdschriften voor de iPad sterk is gedaald. Bekende tijdschriften als Vanity Fair en Men’s Health hebben te maken met een sterke daling van het aantal verkochte nummers, tot meer dan 40% in het geval van Glamour. Zelfs de grote voorloper op dit gebied, Wired Magazine, zakte van een gemiddelde van 31.000 naar ongeveer 22.000 per maand.

En dat terwijl de iPad gezien werd als de grote redder van de kranten- en tijdschriftenindustrie. Op The Next Web stelt Alex Wilhelm dat dit nog steeds mogelijk is, maar dat er eerst een aantal dingen moeten veranderen:

  1. 1. de prijs moet substantieel lager zijn dan de gedrukte variant. De meeste lezers begrijpen best hoe het zit met de prijsstructuur van digitale producten en ze willen best betalen, maar alleen als ze voor digitaal een flinke korting krijgen.
  2. 2. De distributie van digitale tijdschriften is nog steeds een hoop gedoe. Als je voor al je favoriete tijdschriften een App moet bijhouden, die allemaal net even een andere manier van abonneren hebben, dan ben je daar veel tijd aan kwijt en is het niet echt overzichtelijk. Bovendien gaat het vaak mis. Dit betekent dat – met een prachtige Amerikaanse term die hiervoor gebruikt wordt – de “hassle factor” te hoog is geworden.

Wilhelms kritiek kun je naadloos op de wereld van het e-boek leggen: prijs en distributie zijn de grootste breekpunten voor de verdere opmars van het e-boek. Waarbij je voor de situatie in Nederland aan zou kunnen toevoegen: beschikbaarheid van titels, wat voor zowel het e-boek als het e-magazine en de e-paper nog erg, erg mager is.

Apple heeft het in elk geval begrepen. Het bedrijf werkt aan een dienst genaamd iNewsstand, wat een iBookstore voor tijdschriften en kranten zou moeten worden. Onlangs meldde Bloomberg al dat Apple in overleg was met uitgevers.

De reden voor de daling van verkochte digitale tijdschriften is niet moeilijk te vinden: de hype is voorbij. En nu de hype voorbij is willen mensen niet langer $4,99 betalen voor een digitale versie van Vanity Fair, terwijl de papieren versie voor abonnees voor $1 wordt aangeboden en mensen die al geabonneerd zijn op het blad geen extra korting krijgen op de digitale versie van een blad waar ze al voor betaald hebben.

Iedereen die zijn lezers met zo weinig respect behandelt, moet niet vreemd opkijken als ze hard weglopen.

We hebben de neiging om Amazon af te rekenen als een Grote Boze Ondernemer, maar je kan niet voorbijgaan aan het feit dat ze met de Kindle, met Whispernet, Read Anywhere en de Kindle Store, gecombineerd met de $9,90 voor een e-boek, de Amerikaanse e-boekenmarkt in een klap heeft opengebroken en zowel prijs- als distributieprobleem heeft opgelost.

Nu is de tijd aangebroken om het enthousiasme van vlak na de introductie van de iPad vast te houden en nieuwe manieren vinden om content te verkopen. iNewsstand zou een goede manier zijn, maar er zijn natuurlijk meerdere vormen denkbaar. Het belangrijkste is dat er een manier gevonden wordt om de lezers van dienst te zijn en om de trouwe lezers te belonen.

Inhoudelijk zijn veel van de iPadtijdschriften bovendien slappe kopieën van de papieren versie – een teleurgestelde gebruiker meldde op iTunes over Wired: this is not Wired, it’s tired. Uitgevers moeten de krachten van het medium leren gebruiken en iets maken wat past bij de gebruikers van een tablet.

Flipboard is een model dat heel goed bij de iPad past en wel eens een van de succesmodellen kan worden voor de kranten- en tijdschriftdistributie. Ikzelf lees bijvoorbeeld bladen als Wired en F@st Company alleen nog maar via Flipboard. In Nederland is eLinea, dat losjes op Flipboard is gebaseerd, een initiatief dat ik met interesse volg.

Dit vereist van de uitgevers wel een hele andere benadering van hun content dan ze tot nu toe gewend zijn: in plaats van een tijdschrift zien als een geheel, wordt het niet meer dan een verzameling losse artikelen, die in elke willekeurige volgorde gelezen kan worden en die ook nog eens los te koop gezet kunnen worden.

Denk eens aan de vrijheid voor zowel makers als lezers die dit model geeft: met dezelfde hoeveelheid artikelen kan ineens een oneindige hoeveelheid producten gemaakt worden, op elk gewenst moment, in elk gewenst format. De vergelijking met wat iTunes voor de cd heeft betekent dringt zich hier op: het heeft de muziekindustrie doen inzien dat niet langer de integrale cd, maar het losse nummer de hoeksteen is van het business model.

Het kost tijd, geld en moeite. Het is veel minder makkelijk dan gewoon je krant of tijdschrift integraal als een website of een app besschikbaar stellen. Maar het levert zo veel meer op.

En dat betekent ook dat het concept “boek” wellicht voor de digitale wereld herzien moet worden…

, , , , ,

9 reacties

%d bloggers liken dit: