Artikelen getagd met toegevoegde waarde

Zelfkennis is een noodzaak in het digitale debat: welke rol willen we spelen?

Het jaar 2011, dat het jaar van het e-boek zou worden, is in het boekenvak vooralsnog het jaar van de gesprekken geworden. Ikzelf mocht de laatste maanden veelvuldig aanschuiven bij bijeenkomsten die tot doel hadden om te komen tot een idee van wat we moeten doen, als industrie, om het digitale landschap een plaats in onze branche te geven.

Deze gesprekken zijn zinnig. Ze moeten gebeuren, ondanks het feit dat, zoals ik vaak hoor, dit het digitaliseringsproces enorm vertraagd. De kritiek snijdt wel hout. Voor een kleine industrie kent het boekenvak ongelooflijke hoeveelheid overlegorganen en vertegenwoordigende organisaties. Geen enkele andere industrie komt ook maar in de buurt. En het is tevens duidelijk: dit moet anders. Lees de rest van dit artikel »

, , , , , , ,

1 reactie

Het Nieuwe Uitgeven – een korte analyse

Ik heb altijd gedacht dat de plotse doorbraak van het e-boek in de Verenigde Staten te maken had met de introductie van de draadloze Kindle en het feit dat dit voor het eerst de echte cloud-ervaring voor boekenlezers met zich meebracht. Dit wil zeggen: voor het eerst kon je een boek bestellen EN LEZEN! vanaf elke plek en op elk gewenst moment.

In een recent gesprek met een vertegenwoordiger van Google werd ik echter geconfornteerd met een andere lezing van de feiten: hij vertelde dat de doorbraak van het e-boek in de VS weliswaar gefaciliteerd werd door de draadloze Kindle, maar pas plaats kon hebben toen Amazon ook e-boeken aanbood in andere formaten dan downloadbare bestanden ePubs. Lees de rest van dit artikel »

, , , , , , , , , ,

2 reacties

Digital Book World – publishing innovation awards (uitslag)

Zojuist werd in New York onder grote belangstelling (veel drank, helaas geen voedsel), de Publsihing Innovation Awards uitgereikt. En de winnaars zijn:

Fictie: Dracula, the official StokerFamily Edition

Non-Fictie: Logos Bible Software

Kinder en jeugd: A Story Before Bed

Zie de twee vorige posts voor meer details. Wat mijn voorspellingen betreft: 2 van de 3 goed – niet slecht!


, , , , ,

Een reactie plaatsen

Digital Book World – publishing innovation awards (2)

In mijn vorige post heb ik kort de nominaties van de Publishing Innovation Wards in de categorie fictie bekeken. Nu is het de beurt om de andere categorieën even kort de revue te laten passeren.

In de categorie non-fictie zet zich het patroon dat ook bij de fictie te zien was zich voort: aansluiting bij bestaande boeken en weinig grensoverschrijdende concepten.

De eerste genomineerde is 10 greatest card tricks of all times, van vook.com, een site waar de vook centraal staat, een mengeling van tekst en video. Het is een boek met kaarttrucs, waarbij de truc wordt uitgelegd met behulp van beeld. Leuk, maar niet bepaald nieuw of wereldschokkend.

De tweede nominatie is Ansel Adams, over het leven en werk van de gelijknamige fotograaf. Als je alle toeters en bellen weghaalt, blijft er weinig over: 40 foto’s met divers commentaar, wat brieven, een verzameling links, een chronologie en een paar videofragmenten. Voor $14 dollar ook nog behoorlijk aan de prijs.

De derde en laatste nominatie is in mijn ogen de logische winnaar. Logos Bible Software biedt een praktische app voor iedereen die aan bijbelstudie doet. Het biet toegang tot een grot hoeveelheid verschillende bijbels, brengt analyses bij elkaar en synct met iPad en iPhone.

Een praktische app, ontwikkeld vanuit een behoefte, niet vanuit een bestaand werk. Het biedt voor iedereen die geïnteresseerd is in bijbelstudie een globaal platform. Ik zou dit ook in Nederland zien werken. Misschien dat iemand daar meer over zou kunnen zeggen.

Dan de categorie kinder- en jeugd. Hier domineert het geïllustreerde kinderboek, dat uiteraard uitermate goed geschikt is voor het digitale platform. En de eerste genomineerde biedt meteen een heel aardige nieuwe dienst.

A story before bed biedt gebruikers de mogelijkheid om te kiezen uit verschillende boeken en die van scherm voor te lezen, waarbij dit via de webcam wordt opgenomen en geïntegreerd met het boek zelf. Het resultaat is een filmpje dat je kunt delen. Een mooie combinatie van een nieuwe dienst met bestaande digitale content. Dit is in mijn ogen een mooi voorbeeld hoe je met eenvoudige middelen veel meerwaarde kunt creëren.

De andere twee genomineerden, Cozmo’s day of en Pedlar Lady, zijn leuke digitale versies van bestaande kinderboeken met allerlei extra features die beeld en geluid combineren. Leuke interactieve avonturen voor de kleintjes en ook nog eens goed geprijsd. In vergelijking met A story before bed echter zijn ze een stuk minder innovatief – daarom is deze voor mij de winnaar.

De andere twee genres, reference en comics, laat ik aan de lezer over. Ook bij deze genres hetzelfde patroon: weinig echt vernieuwends. Maar het is nog vroeg. Hier en daar zie ik tekenen dat de oude grenzen van het boek langzaam worden verlaten en dat uitgevers op zoek gaan naar wat het digitale boek nu echt te bieden heeft.

In mijn ogen heeft A story for bed de hoofdprijs gewonnen, omdat het laat zien hoe de wereld van het klassieke boek en de wereld van de online diensten met elkaar te combineren zijn tot iets nieuws dat een hele nieuwe wereld opent voor uitgevers om waarde toe te voegen.

Volgende post: de winnaars van de Digital Publishing Awards.

, , , , ,

1 reactie

Wat betekent de nieuwe Mac App Store voor uitgevers

Alweer een revolutie afkomstig van Apple? Het valt te bezien. Bij het schrijven dezes is de Mac App Store net geopend. De verwachtingen waren vooraf hooggespannen. Wat is de Mac App Store namelijk: het is de App store zoals we die kennen van de iPhone en de iPad, maar dan speciaal voor de gewone Mac desktops en laptops.

De Mac App Store ziet er niet veel anders uit dan de App Store die we al kennen. Ook de inhoud is bekend voor iedereen die zich regelmatig op de hoogte houdt van wat er in de wereld van de Apps zoal gebeurt.

De apps die er te vinden zijn bestaan voor een groot deel uit apps die al bestonden voor iPad en iPhone en geschikt zijn gemaakt voor een groter scherm, aangevuld met software uit de keuken van Apple.

Op het eerste gezicht lijkt het een raadsel waarom Apple deze store niet heeft geïntegreerd met iTunes, maar bij zorgvuldig browsen is al te zien dat hier volwaardige programma’s in staan die anders in de vorm van een dvd in een doosje komen. Apple trekt hiermee dus de trend van alleen downloadbare software, die al een aantal jaren gaande is, door.

De Mac App Store is dan ook vooral bedoeld om een enkel portal te bieden waar straks alle Apple software en apps op verspreid worden. Alle softare die hier verkocht wordt, moet daarbij voldoen aan de strenge eisen die Apple aan alle developers stelt. Deze eenduidigheid van standaarden en platforms is enerzijds goed: het biedt de consument een duidelijk kader qua prijs en garandeert een goede kwaliteit en gebruikervaring.

Echter, de Mac App Store komt ook met de problemen die we inmiddels kennen van Apple. Zo heeft Apple inmiddels behalve Flash ook Java verboden voor gebruik op de Mac en is er nog steeds te weinig duidelijkheid over de criteria voor toelating tot de store (zie voor een uitgebreider verslag Webwereld).Apple meldt daarnaast aan de developers dat het niet is toegestaan om testversies in de store te zetten, maar dat alleen geteste retailverasies zullen worden geaccepteerd.

De vrijblijvendheid van de iPhone en iPad omgeving verdwijnt zo een beetje – voor deze platforms vormden de gratis apps en de testversies juist een groot deel van het succes. Het toont aan dat Apple van de Mac App Store een serieus software platform wil maken en dat het de iPad en iPhone ziet als een perfecte plek om dingen uit te proberen – aangezien nu die Apps ook doorontwikkeld kunnen worden voor de Mac zelf is dat wel begrijpelijk.

Boeken zijn er niet te vinden in de Mac App Store, helaas. En dat is jammer. Een iBookstore voor de Mac Desktops en laptops, met bijbehorende reader, zoals Google die ook voor Google Editions heeft ontwikkeld, zou een uitermate boeiende nieuwe ontwikkeling zijn in de ontwikkeling van digitale boeken.

Apple heeft nooit beweerd, zoals Amazon en Google WEL hebben gedaan, dat ze geïnteresseerd zijn in het creëren van een Buy Anywhere, Read anywhere concept voor mobiel lezen. Maar wat niet is, kan natuurlijk nog komen.

Voorlopig heeft de Mac App Store alles in zich om een revolutie te betekenen in pc-land, eentje die versterkt wordt door de link tussen iPad/iPhone en de Mac die nu is gemaakt. Voor ontwikkelaars van diensten biedt het ongekende mogelijkheden en daarmee dus ook voor de gebruiker.

Nu Apple met de Mac App Store de App markt ook heeft geopend voor alle desktop en laptop gebruikers, wordt het voor uitgevers weer interessant om Apps te ontwikkelen naast de bestaande iBooks. Uitgevers, aan de slag!

, , , , , , ,

4 reacties

De ondergang van het digitale tijdschrift – hoe digitaal uitgeven dwingt tot innoveren

Afgelopen week werd bekend dat de verkoop van tijdschriften voor de iPad sterk is gedaald. Bekende tijdschriften als Vanity Fair en Men’s Health hebben te maken met een sterke daling van het aantal verkochte nummers, tot meer dan 40% in het geval van Glamour. Zelfs de grote voorloper op dit gebied, Wired Magazine, zakte van een gemiddelde van 31.000 naar ongeveer 22.000 per maand.

En dat terwijl de iPad gezien werd als de grote redder van de kranten- en tijdschriftenindustrie. Op The Next Web stelt Alex Wilhelm dat dit nog steeds mogelijk is, maar dat er eerst een aantal dingen moeten veranderen:

  1. 1. de prijs moet substantieel lager zijn dan de gedrukte variant. De meeste lezers begrijpen best hoe het zit met de prijsstructuur van digitale producten en ze willen best betalen, maar alleen als ze voor digitaal een flinke korting krijgen.
  2. 2. De distributie van digitale tijdschriften is nog steeds een hoop gedoe. Als je voor al je favoriete tijdschriften een App moet bijhouden, die allemaal net even een andere manier van abonneren hebben, dan ben je daar veel tijd aan kwijt en is het niet echt overzichtelijk. Bovendien gaat het vaak mis. Dit betekent dat – met een prachtige Amerikaanse term die hiervoor gebruikt wordt – de “hassle factor” te hoog is geworden.

Wilhelms kritiek kun je naadloos op de wereld van het e-boek leggen: prijs en distributie zijn de grootste breekpunten voor de verdere opmars van het e-boek. Waarbij je voor de situatie in Nederland aan zou kunnen toevoegen: beschikbaarheid van titels, wat voor zowel het e-boek als het e-magazine en de e-paper nog erg, erg mager is.

Apple heeft het in elk geval begrepen. Het bedrijf werkt aan een dienst genaamd iNewsstand, wat een iBookstore voor tijdschriften en kranten zou moeten worden. Onlangs meldde Bloomberg al dat Apple in overleg was met uitgevers.

De reden voor de daling van verkochte digitale tijdschriften is niet moeilijk te vinden: de hype is voorbij. En nu de hype voorbij is willen mensen niet langer $4,99 betalen voor een digitale versie van Vanity Fair, terwijl de papieren versie voor abonnees voor $1 wordt aangeboden en mensen die al geabonneerd zijn op het blad geen extra korting krijgen op de digitale versie van een blad waar ze al voor betaald hebben.

Iedereen die zijn lezers met zo weinig respect behandelt, moet niet vreemd opkijken als ze hard weglopen.

We hebben de neiging om Amazon af te rekenen als een Grote Boze Ondernemer, maar je kan niet voorbijgaan aan het feit dat ze met de Kindle, met Whispernet, Read Anywhere en de Kindle Store, gecombineerd met de $9,90 voor een e-boek, de Amerikaanse e-boekenmarkt in een klap heeft opengebroken en zowel prijs- als distributieprobleem heeft opgelost.

Nu is de tijd aangebroken om het enthousiasme van vlak na de introductie van de iPad vast te houden en nieuwe manieren vinden om content te verkopen. iNewsstand zou een goede manier zijn, maar er zijn natuurlijk meerdere vormen denkbaar. Het belangrijkste is dat er een manier gevonden wordt om de lezers van dienst te zijn en om de trouwe lezers te belonen.

Inhoudelijk zijn veel van de iPadtijdschriften bovendien slappe kopieën van de papieren versie – een teleurgestelde gebruiker meldde op iTunes over Wired: this is not Wired, it’s tired. Uitgevers moeten de krachten van het medium leren gebruiken en iets maken wat past bij de gebruikers van een tablet.

Flipboard is een model dat heel goed bij de iPad past en wel eens een van de succesmodellen kan worden voor de kranten- en tijdschriftdistributie. Ikzelf lees bijvoorbeeld bladen als Wired en F@st Company alleen nog maar via Flipboard. In Nederland is eLinea, dat losjes op Flipboard is gebaseerd, een initiatief dat ik met interesse volg.

Dit vereist van de uitgevers wel een hele andere benadering van hun content dan ze tot nu toe gewend zijn: in plaats van een tijdschrift zien als een geheel, wordt het niet meer dan een verzameling losse artikelen, die in elke willekeurige volgorde gelezen kan worden en die ook nog eens los te koop gezet kunnen worden.

Denk eens aan de vrijheid voor zowel makers als lezers die dit model geeft: met dezelfde hoeveelheid artikelen kan ineens een oneindige hoeveelheid producten gemaakt worden, op elk gewenst moment, in elk gewenst format. De vergelijking met wat iTunes voor de cd heeft betekent dringt zich hier op: het heeft de muziekindustrie doen inzien dat niet langer de integrale cd, maar het losse nummer de hoeksteen is van het business model.

Het kost tijd, geld en moeite. Het is veel minder makkelijk dan gewoon je krant of tijdschrift integraal als een website of een app besschikbaar stellen. Maar het levert zo veel meer op.

En dat betekent ook dat het concept “boek” wellicht voor de digitale wereld herzien moet worden…

, , , , ,

9 reacties

De toegevoegde waarde van de uitgeverij in het digitale tijdperk

Er wordt de laatste tijd in de discussie over het digitale tijdperk veel gesproken over de toegevoegde waarde van de uitgeverij. De sleutel tot het digitale uitgeven, zo wordt gezegd, ligt in het vinden van de toegevoegde waarde.

Wat hiermee bedoeld wordt is eenvoudig: in een wereld waarin het publiceren van een boek, zowel papier als digitaal, zo makkelijk is geworden dat iedereen het kan en doet, moet de professionele uitgeverij een manier vinden om zich te onderscheiden van alle andere aanbieders.

Wat niet zo eenvoudig is, is het vinden van het antwoord op de vraag: hoe kan een uitgever zich onderscheiden van het gigantische aanbod van wat men ook wel “commodity content” noemt, boeken die door en voor het brede publiek geschreven zijn, kwalitatief vaak zeer tekortschieten, heel goedkoop tot gratis zijn.

Voordat die vraag kan worden beantwoord, moet eerst duidelijk worden wat de term toegevoegde waarde precies betekent, aangezien het vaak en in verschillende vormen wordt gebruikt. Wikipedia geeft de volgende definitie:

“Bedoeld wordt het verschil tussen de marktwaarde van productie en de daarvoor ingekochte grondstoffen. Het is dus gelijk aan de omzet minus de ingekochte goederen. De toegevoegde waarde drukt de essentie van produceren uit, namelijk het toevoegen van waarde aan een goed.”

Deze algemene economische betekenis kan in deze moderne tijden worden samengevat als de waardeverhoging die bij een product optreedt telkens als de grondstoffen verder worden verwerkt. Ofwel, het ligt voor de hand, het toevoegen van waarde aan een product of een dienst.

Bij een uitgeverij is de grondstof een boek, of het nu in manuscriptvorm, gedrukt exemplaar of op een bierviltje neergeklad idee door de uitgeefredactie wordt geselecteerd voor publicatie. Vervolgens kent een professionele uitgeverij een aantal stadia waarin telkens waarde wordt toegevoegd:

  1. De uitgeefredactie selecteert uit het massale aanbod die teksten die de juiste mix van kwaliteit en commercie bezitten;
  2. De bureauredactie laat vertalen en corrigeren, om een zo foutloze tekst uit te kunnen brengen;
  3. De productie verzorgt het zetwerk van tekst en illustraties, kiest papier en drukwijze om een kwalitatief hoogstaand product voor een zo laag mogelijke prijs te zorgen;
  4. De verkoopafdeling zorgt voor de distributie in Nederland en Vlaanderen;
  5. De marketingafdeling zorgt ervoor dat boek en auteur zo goed mogelijk onder de aandacht van pers, publiek en boekhandelaar wordt gebracht.

Het proces van idee tot boek dat hierboven in vogelvlucht wordt weergegeven vormt de zogeheten waardeketen van de uitgeverij. Het digitale tijdperk heeft op veel vlakken van deze keten gezorgd dat de uitgeverij geen onderscheid meer kan maken.

Omdat drukken nu voor iedereen goedkoop te doen is en online distributiekanalen ervoor zorgen dat boeken gemakkelijk buiten de boekhandel om bezorgd kunnen worden, zijn er twee aspecten overgebleven waarin de uitgeverij nog uit kan blinken: selectie en redactie, en marketing.

Met andere woorden, naarmate het aantal boeken en aanbieders scherp toeneemt, wordt het steeds belangrijker om je te onderscheiden met kwaliteit en aandacht.

Maar het digitale tijdperk heeft nog meer kansen voor de uitgeverij gecreëerd. De combinatie van mobiel lezen, online verkoopkanalen en digitale producten heeft er voor gezorgd dat steeds meer mensen op andere momenten en manieren willen lezen dan het traditionele op de bank, in bed of in de trein. Dit geeft de uitgeverij de volgende kansen om waarde toe te voegen:

  1. Redactie: het vinden van nieuwe content voor nieuwe leesmomenten, zoals romans voor de mobiele telefoon of korte verhalen voor in de pauze;
  2. Productie: het beheren van het digitale bestand en de expertise om een boek in elke gewenste vorm te produceren, als e-boek, als iBook, in aparte hoofdstukken, als PDF, Word of tekstbestand;
  3. Verkoop/productie: alle klanten, zowel lezers als boekhandelaren, kunnen voorzien van de juiste informatie over alle producten, zowel online als in persoon;
  4. Distributie: het vermogen om een digitaal product in elke gewenste vorm via elk gewenst kanaal te kunnen verspreiden: via een website, mobiel of pc, e-reader, iPhone, Android, Kindle, etc.
  5. Marketing: markt maken door het vinden van het juiste product voor de juiste lezer, door precies te weten wat de lezer wanneer en hoe wil lezen.

Hiermee worden lezer en content samengebracht door de uitgever. En hierin ligt, mijns inziens, in het digitale tijdperk de hoofdtaak van de algemene uitgeverij. Dat dit grote gevolgen heeft voor de organisatie van een uitgeverij ligt voor de hand, maar dat is wellicht iets voor een later bericht…

De aanzet wordt alvast gegeven door George Lossius, CEO of Publishing Technology,

, , , ,

3 reacties

%d bloggers liken dit: