Archief voor januari, 2012

Amazon en het Nieuwe Uitgeven

Tijdens mijn bezoek aan New York afgelopen week bezocht ik ook de burelen van de nieuwe uitgeeftak van Amazon, waar uitgevers Larry Kirschbaum en Julia Scheiffitz druk bezig zijn een uitgeef- en marketingteam uit de grond te stampen.

Met Amazon Publishing heeft Amazon een volwassen uitgeverij opgezet, met als doel ook boeken in print te gaan uitgeven. Er liepen al langere tijd digitale imprints waardoor Amazon zelf e-boeken kon uitgeven. De vraag was altijd wanneer en vooral hoe het de printmarkt zou benaderen.

Nu werd onlangs bekend dat Amazon een deal heeft gesloten met de gereputeerde Amerikaanse uitgever Houghton Mifflin Harcourt voor het drukken en distribueren van de Amazon titels. Dit stelt Amazon niet alleen in staat om gebruik te maken van een al bestaand netwerk van vertegenwoordigers, zodat ze zelf niet van voren af aan hoeven te beginnen, maar vermijdt het ook dat het de boekhandelaren niet verder tegen zich in het harnas jaagt door ze te dwingen boeken met het Amazon logo erop op voorraad te nemen. Technisch gesproken is het namelijk Houghton die de boeken publiceert – er wordt zelfs een stokoud imprint voor uit de kast gehaald en opgepoetst: New Harvest.

Het is een slimme move van het bedrijf uit Seattle. Het uitgeefteam in New York bestaat uit mensen met een goede reputatie in het uitgeefvak –  bedoeld om aan iedereen duidelijk te maken dat het Amazon ernst is, dat ze het serieus willen aanpakken. Het is niet alleen een geste richting de Amerikaanse uitgeefwereld, waar de anti-Amazon stemming inmiddels haast hysterische vormen aanneemt, zoals afgelopen week bleek op de digitale conferentie Digital Book World. Het is ook een gebaar naar de auteurs, om te laten zien dat hun werk door een goed en degelijk team zal worden behandeld.

En inmiddels heeft Amazon Publishing al behoorlijk wat wereldrechten weten te verwerven, waaronder een aantal van mijn auteurs (zoals Timothy Ferris). Want uiteindelijk weet Amazon waar het om draait in het nieuwe uitgeven: het verwerven van rechten. Amazon kan hiermee maximaal gebruik maken van het eigen platform. niet alleen hebben ze een enorm marktaandeel waar hun eigen boeken van kunnen profiteren, ze hoeven van de digitale verkoop van deze boeken ook nog eens geen cent af te staan. Dubbele winst dus. Zo verstevigt Amazon de positie in het uitgeeflandschap en ze verdienen er nog geld aan ook.

Heeft dit nog consequenties voor het Nederlandse uitgeeflandschap? Er wordt al druk gespeculeerd over wanneer Amazon de Nederrlandse markt zal betreden. En als ze het doen, zou het Amerikaanse model ook wel eens hier toegepast gaan worden. Het is voor Amazon een klein kunstje om een Nederlandse uitgever te zoeken om hun Nederlandse titels te verspreiden.

Hoe realistisch is dat? Laat ik deze vraag beantwoorden met een wedervraag: welke auteur zou niet zijn werk bij Amazon willen uitgeven en zo in een klap in print en digitaal door het grootste verkoopplatform in de wereld uitgegeven te worden? het zal dit jaar niet gebeuren – maar dat het zal gebeuren, lijkt me onoverkomelijk.

, , , , ,

Een reactie plaatsen

Nadelen van de nieuwe Apple iBook Creator

Iedereen heeft vandaag de discussie kunnen volgen over de aankondiging van Apple dat het met de nieuwe iBook Creator de wereld van de schoolboeken wel eens zou aanpakken. Een beetje gechargeerd van mijn kant – we weten nu wel dat we een beetje door Apple’s ronkende retoriek heen moeten kijken als ze een aankondiging doen. Maar heeft Apple gelijk en is aan het tijdperk van het papieren leerbeok een einde gekomen? Ik denk het niet. Want zoals John Pettigrew op Futurebook terecht zegt:

“Where the announcement missed the point for me, though, is in thinking that the hard part of ‘digital textbooks’ is the ‘digital’. It’s true that there are lots of issues and even problems around digitising textbooks, but there are also lots of existing good solutions. All Apple have really done here is add yet another channel that we need to consider and possibly engage with. As educational publishers (and teachers) know, the hard part of digital textbooks is creating the content.”

Apple kan wel goede programma’s maken en de iBook Creator is in elk geval een fijne editor om enhanced ebooks te maken. Het zal auteurs nog sneller in staat stellen boeken te maken. Het nadeel is echter dat deze iBooks alleen op het Apple platform te gebruiken zijn – ze zijn vooralsnog niet elders te publiceren. Apple zegt in de gebruiksvoorwaarden dat je de boeken pas ergens anders mag publiceren als het gratis is:

IMPORTANT NOTE: [This is right at the top of the agreement, on the first page]
If you charge a fee for any book or other work you generate using this software (a “Work”), you may only sell or distribute such Work through Apple (e.g., through the iBookstore) and such distribution will be subject to a separate agreement with Apple. …

B. Distribution of your Work. As a condition of this License and provided you are in compliance with its terms, your Work may be distributed as follows:
(i) if your Work is provided for free (at no charge), you may distribute the Work by any available means;
(ii) if your Work is provided for a fee (including as part of any subscription-based product or service), you may only distribute the Work through Apple and such distribution is subject to the following limitations and conditions: (a) you will be required to enter into a separate written agreement with Apple (or an Apple affiliate or subsidiary) before any commercial distribution of your Work may take place; and (b) Apple may determine for any reason and in its sole discretion not to select your Work for distribution.

Met andere woorden, zolang je er geld voor vraagt, heeft Apple de rechten van de content. Op deze manier gaat Apple natuurlijk de markt niet veroveren – het heeft namelijk het publiceren van studieboeken niet makkelijker gemaakt – het heeft het maken van boeken makkelijker gemaakt, niet het publiceren. En daarmee handelt het in het belang van Apple en niet in het belang van de auteur of de consument.

Hier is een goed overzicht te vinden waarom iBooks Author niet aan te raden is (via @wdejager).

, ,

Een reactie plaatsen

%d bloggers liken dit: