Artikelen getagd met innovatie

Is zelf-lenen een bedreiging voor de bibliotheek?

Ik had mijn vorige blog nog niet verstuurd of via de Twitters (dank aan Frank Huysmans) bereikte mij nieuws van een prachtig initiatief dat zo eenvoudig en intuïtief lijkt dat ik me zit af te vragen waarom ik er zelf niet op ben gekomen. Peerbieb belooft de eerste peer-to-peer bibliotheek ter wereld te worden – ofwel, een dienst waarmee mensen bij elkaar boeken kunnen gaan lenen. Als idee natuurlijk niet nieuw, maar een prachtig initiatief.

Zei ik in mijn vorige blog al dat de zelf-uitgevers zijn gaan doen wat de uitgevers niet voor hen wilden en konden doen, hetzelfde lijkt nu ook met het uitlenen van boeken te gaan gebeuren. Het is interessant om te gaan zien welke vorm dit precies gaat krijgen, maar het laat zich raden dat dit wel eens negatieve gevolgen kan gaan hebben voor de bibliotheek – waarom lid worden als het gratis via het web kan? Tekenend is dan ook wat de mensen achter dit initiatief er zelf van zeggen:

Lees de rest van dit artikel »

, ,

Een reactie plaatsen

Giftige e-boekenberg bedreigt de markt

De e-boekenmarkt in de VS lijkt een plafond te hebben bereikt en zich te stabiliseren rond de 25%. De gemiddelde bestsellerprijs is ook al een tijd min of meer stabiel, rond de $8.  Maar het aantal beschikbare boeken blijft onverminderd stijgen en dit zorgt voor een nieuw probleem voor het e-boek (net nu we dachten dat we alles wisten). Dit is het effect dat Mike Shatzkin beschrijft als:

“Ever-growing supply and stable demand is a toxic formula for the prospects of each successive ebook published for that market.”

Het verschijnsel ontstaat nu – en ik zie het bij mezelf – dat mensen stapels ongelezen boeken op hun e-reader hebben staan en dat de impuls om meer te kopen nu langzaam afneemt. En intussen blijven er maar meer e-boeken bijkomen. En dat is niet goed voor de markt.

Lees de rest van dit artikel »

, , , , ,

Een reactie plaatsen

Het juiste moment voor digitale magazines?

Het is al een tijd mijn rotsvaste overtuiging dat kort werk de toekomst heeft in het digitale landschap. Niet dat e-boeken geen toekomst hebben. Maar een e-boek is een gedigitaliseerd boek en in dat opzicht gewoon een andere versie van het papieren boek. Maar digitaal lezen heeft een veel breder bereik dan alleen romanlezers – ik denk dat er een markt te ontdekken valt met werk van diverse lengtes en genres, geschikt voor elk toestel en elke gelegenheid.

Het kortverhaal lijkt in Nederland echter nog niet echt van de grond te komen. Bol heeft er inmiddels al wel een aparte categorie van gemaakt, maar er wordt nog nergens actief lezers voor geworven.

Misschien is een retailer niet de juiste partij om het korte werk populair te maken en moet ik mijn hoop vestigen op een ouwe trouwe, het digitale magazine. Na de teloorgang van The Daily in 2012 is er weinig van de grond gekomen (niet met een beetje schaal tenminste). Maar recent is Amazon gestart met Day One, een literair magazine. Oyster begon met The Oyster Review. En onlangs kwam ik ook The Cracked Eye tegen. Magazines met grote ambitie en voor alle platformen geschikt.

Cracked Eye biedt naast het standaard abonnement ook individuele stukken te koop aan, waardoor het een soort magazine-versie van Blendl en aanverwante journalistieke verkoopkanalen wordt.

Misschien is het magazine wel de juiste weg voor het korte verhaal – en het korte essay, de korte recensie, het korte watdanook.

 

 

 

, , , ,

Een reactie plaatsen

De grootste uitgever ter wereld heet Blurb.com

Blurb.com is de grootste uitgever in de wereld. En niemand kent het bedrijf, dat is opgericht in 2006 en inmiddels meer dan 3 miljoen boeken heeft verkocht. Elke 2.1 seconde verschijnt er een nieuw boek op de servers van het bedrijf.

Het is dan ook – en het zal niemand verrassen – een self-publishing uitgeverij, maar dan wel eentje waar serieus over is nagedacht. En waar serieus in is geïnvesteerd. Er zit 19 miljoen dollar kapitaal in, er werken inmiddels 125 mensen en het bedrijf was winstgevend in jaar 2 (bron).

Indrukwekkend. Het laat zien dat self-publishing een volwassen business model is geworden, waar veel geld mee valt te verdienen als het maar serieus wordt aangepakt.

Blurb is begonnen als een bedrijf dat op maat gemaakte fotoboeken aanbood, maar breidde al snel uit naar alle soorten boeken. Het biedt auteurs de kans hun boek op te slaan, te verkopen, marketen en zelfs drukken – het heeft deals met drukkerijen voor iedereen die meer dan 750 exemplaren wil afnemen. Bovendien werkt het samen met Amazon en Apple op het gebied van distributie.

Het interessante aspect van Blurb is wat mij betreft echter dat hoewel ongeveer 60% van hun business afkomstig is van traditionele auteurs, de grootste groei afkomstig is uit de commerciële sector. Zo drukken ze nu boeken en tijdschriften voor grote merken als Lexus en Nike.

Self-publishing is dus druk bezig volwassen te worden.  Blurb groeit in elk geval met 20% per jaar, dus het lijkt me dat er nog veel mogelijk is. Het is niet ondenkbaar dat dit soort bedrijven op korte termijn ook in Nederland de dienst gaan uitmaken, gezien het kapitaal dat ze meebrengen.

 

, ,

Een reactie plaatsen

Het Grote Boekendebat – een korte sfeerimpressie

Maandag 16 juni vond er in De Balie te Amsterdam het Grote Boekendebat plaats, georganiseerd door CB:

“Een debat dat de hoofdrolspelers uit het boekenvak samenbrengt om te discussiëren over de toekomst van het boek.”

Een debat werd het niet echt. Veel discussie was er ook niet. Ikzelf had me voorgenomen vandaag vooral goed te luisteren en eens niet het hoogste woord te voeren. Hieronder een korte impressie, waarbij ik ongetwijfeld lang niet iedereen of alles wat er is gezegd recht heb gedaan.

Lees de rest van dit artikel »

, , , , ,

4 reacties

Experimenteren leidt tot innoveren

Het experiment van De bezige Bij om pallets met boeken aan de boekhandel te leveren is interessant. Het is niet heel nieuw, niet in en zeker niet buiten het boekenvak – A, B en C content verkopen als een bundel is gemeengoed bij veel media, van tv-programma’s tot wetenschappelijke tijdschriften (tot ongenoegen van de afnemers).

In de huidige markt is het een uitgelezen middel om je boeken breed weg te zetten door gebruik te maken van de macht die het marktaandeel met zich meebrengt. Als je het kunt, denk ik zelfs dat je het aan je aandeelhouders verplicht bent het te doen. Het niet doen zou slecht ondernemerschap zijn – het is crisis en als bedrijf moet ook de Bij op de eerste plaats aan haar werknemers en auteurs denken. De Bij is niet verplicht bij alles wat het doet aan alle andere uitgevers te denken – dit noemen we concurrentie.

Het is een gevaarlijk, maar interessant experiment, vooral omdat het op grotere schaal gebeurt dan voorheen. Verhoudingen binnen het boekenvak worden op scherp gezet – maar dat kan in deze tijd helemaal geen kwaad. En ja, kleine(re) uitgeverijen zullen er wellicht onder lijden, maar ook zij hebben middelen om terug te slaan (marges, prijs, kortere time to market, etc.) waar denk ik nog te weinig gebruik van wordt gemaakt.

Concurrentie zet een industrie op scherp en brengt uiteindelijk vernieuwing. En dat is precies wat we nodig hebben.

, , ,

Een reactie plaatsen

De strijd Apple-Amazon goed voor de boekenlezer

Gisteren blogde ik over Amazon die inmiddels de aanval heeft ingezet op Apple. Wat ik nog niet heb vermeld is de vraag: is dit nu goed voor ons, de consument? Mijn antwoord: waarschijnlijk wel. Concurrentie is altijd goed, zeker op dit gebied. Want alomvattende platforms als Apple en Amazon nu bieden hebben een groot voordeel en een groot nadeel.

Het voordeel is: je kunt er alles vinden. Het gebruikersgemak is groot, de service goed, de prijs aantrekkelijk en het aanbod fantastisch. Het nadeel is: je zit al snel vast aan een enkel platform, want zowel Apple als Amazon doen er alles aan om de consument aan zich te binden. Boeken die je bij Amazon koopt, kun je alleen bij Amazon beheren, bij Apple idem dito. Hoe meer boeken je koopt, hoe groter de investering en hoe hoger de drempel om elders boeken te gaan kopen. De drang van elke boekenkoper is namelijk om alle boeken op een enkele plek te hebben staan – zoals de boekenkast thuis. Lees de rest van dit artikel »

, , , , , , ,

Een reactie plaatsen

Amazon daagt Apple uit met Fire TV

Begin deze maand kwam Amazon TV op de markt en het is eigenlijk een beetje langs me heen gegaan. In Nederland zien we eigenlijk nooit iets van de Amazon marketing machine (maar ga maar eens naar de UK of de VS en zet de tv aan…). Toch is het een opmerkelijk stap van Amazon die enige aandacht verdient.

Het combineert Amazon Instant Video met diensten als Netflix en Hulu (maar: geen HBO!) en een groot aantal games, iets wat nauwelijks op de andere platforms te vinden is. Door de combinatie met Amazon Cloud Drive (die onlangs verbeterd en versimpeld is), kun je ook vrij eenvoudig je foto’s en video’s op je tv bekijken, het heeft een muziekdienst (met name Pandora) en je kunt ook je eigen muziek spelen. Dat wil zeggen, je Amazon mp3 library en Amazons muziekkanaal, dat in mei verwacht wordt. Het is niet helemaal duidelijk of je AL je muziek kunt gaan beheren streamen, maar ik vermoed van niet.

Amazon Fire TV lijkt goed uit de vergelijking met Apple TV, Roku en Google Comcats te komen – volgens Amazon zelf, in elk geval, maar de specs zien er goed uit. De recensies zijn behoorlijk positief (zie deze bijvoorbeeld) – Amazon lijkt goed gekeken te hebben wat de consument wil. Er zitten nog wat haken en ogen aan, zoals dat gaat met nieuwe technologie, maar Amazon kennende zal dat aangepakt worden. Lees de rest van dit artikel »

, , , ,

Een reactie plaatsen

Totaaluitgeven

Overnames. Je ziet het vaak in tijden van crisis – bedrijven die gebruik maken van de gelegenheid om marktaandeel te kopen en zo hun positie te versterken om maximaal te kunnen groeien als de markt weer aantrekt. Het is een beproefde strategie en je ziet het daarom ook terug in het uitgeefvak.

Het meest in het oog springende voorbeeld is de fusie tussen Random House en Penguin in de VS. Het nieuwe bedrijf heeft een geschat marktaandeel van 40-50% , wat meer dan voldoende is om de markt stevig in handen te nemen en zelfs om Amazon tot betere voorwaarden te kunnen (gaan) dwingen.

Lees de rest van dit artikel »

, ,

Een reactie plaatsen

%d bloggers liken dit: